Arquivo da categoria: Batismo Pelos Mortos

Liahona – October

Adquirir Força pela Obediência

Presidente  Thomas S . Monson

No mundo atual, grande ênfase se dá à juventude.
Todos querem parecer jovens, sentir-se jovens e ser jovens.
Realmente, grandes somas em dinheiro são gastas
anualmente em produtos que as
pessoas esperam lhes restaurem a aparência jovem.
Bem que poderíamos nos perguntar:
“Essa busca pela juventude é algo novo para
nossos dias, para nossa geração?” Basta que folheemos as páginas da
história para encontrar a resposta.
Séculos atrás, na grande era da exploração, expedições muito bem equipadas
e embarcações, contendo uma tripulação confiante
e aventureira, singravam mares desconhecidos em busca
de uma literal fonte da juventude. Uma conhecida lenda prometia que em algum lugar, na “vastidão
longínqua”, havia uma fonte mágica de onde vertia a mais pura das águas, e tudo
o que alguém tinha de fazer para recuperar o vigor da juventude e perpetuar essa
energia era beber o líquido vertente dessa fonte.
Ponce de León, que velejou ao lado de Colombo, fez seguidamente diversas
viagens exploratórias, procurando nas Bahamas e em outras áreas do Caribe,
confiando seguramente na lenda de que esse elixir da juventude pudesse ser
encontrado.
Seus esforços, assim como os de muitos outros, não alcançaram o
êxito da descoberta, pois no plano divino de nosso Deus,
adentramos a existência
mortal para experimentar a juventude uma vez somente.

A Fonte da Verdade

Embora não exista uma fonte da juventude
que possamos buscar usando de sabedoria,
existe outra fonte que contém uma água
mais preciosa, sim, as águas da vida eterna.
Trata-se da fonte da verdade. (…)

Nesta era iluminada, na qual a plenitude do evangelho
foi restaurada, não há necessidade nem
para vocês nem para mim, de singrar mares
desconhecidos ou rodar por estradas não
mapeadas em busca da fonte da verdade.
Pois um Pai Celestial amoroso traçou para
nós um curso e providenciou um mapa
infalível: a obediência! (…)
Para uma geração criada sob a tradição do
sacrifício animal, Samuel declarou destemidamente:
“Obedecer é melhor do que o
sacrificar; e o atender melhor é do que a
gordura de carneiros”.

Cumprir os Mandamentos

Essa era a essência da mensagem do Salvador, ao declarar:
“Pois todos os que receberem uma bênção de minhas
mãos obedecerão à lei que foi designada para essa bênção
e suas condições, como instituídas desde antes da fundação
do mundo”.

As próprias ações do Mestre confirmam
Suas palavras. Ele demonstrou o genuíno
amor de Deus ao levar uma vida perfeita e
honrar a sagrada missão que tinha de cumprir.
Jamais foi arrogante. Nunca Se encheu
de orgulho. Nunca foi desleal. Sempre foi
humilde. Sempre foi sincero. Sempre foi verdadeiro.
Embora fosse tentado pelo mestre das
mentiras, sim, o diabo, embora estivesse
fisicamente enfraquecido por ter jejuado
por 40 dias e 40 noites e “depois [ter] fome”,
ainda assim, quando o maligno fez a Ele a mais
tentadora e sedutora proposta, Jesus
deixou-nos um exemplo divino de obediência, recusando-Se
a desviar-Se do que sabia ser o certo.

A Pedro, na Galileia, Jesus disse: “Segue-me”. Para
Filipe, Ele deu a mesma instrução: “Segue-me”. Ao publicano
Levi, que estava sentado na alfândega, foi feito o
convite: “Segue-me”. Até ao que foi correndo procurá-Lo,
aquele que tinha muitas posses, foram proferidas estas
palavras: “Segue-me”. 10 E para cada um nós essa mesma
voz, esse mesmo Jesus, diz: “Segue-me”.
Estamos dispostos a obedecer?
A obediência é a característica marcante dos profetas,
mas devemos reconhecer que essa fonte de
forças está ao nosso alcance hoje em dia.

A força que buscamos ansiosamente hoje para vencer
os desafios de um mundo complexo e em constante
mudança pode ser nossa se, com coragem forte e resoluta,
nos erguermos e declararmos com Josué: “Porém eu e a
minha casa serviremos ao Senhor”.◼

Vale a Pena Esperar

Valeria  Salerno

Quando entrei no Templo de Buenos Aires Argentina
com os jovens de minha ala, para fazer batismos
pelos mortos, esperamos alguns minutos na
recepção. Então, os oficiantes do templo nos pediram que
descêssemos até um saguão, onde havia várias cadeiras, e
esperamos de novo. Como era sábado, muitas pessoas de todas as partes da
Argentina tinham ido ao templo. Esperamos ali por duas
horas e meia, sentados, em silêncio. Alguns pensamentos
não muito agradáveis começaram a surgir em minha
mente: “Como é que nos fazem esperar todo esse tempo?
Estou cansada.
Acho que seria melhor não ter vindo, porque é uma perda de tempo”.
Levantei-me e comecei a andar pelo saguão. Pouco depois, um oficiante apareceu e disse:
“Jovens, por favor, não fiquem impacientes. Sei que vocês esperaram muito
tempo, mas sabem de uma coisa? No mundo espiritual,
milhões de pessoas esperam esse momento há séculos, e
posso assegurar-lhes que estão muito ansiosos para que
chegue a vez deles. Os irmãos estão batizando e confirmando,
e não podem fazer mais do que estão fazendo”.
Quando ele disse aquelas palavras, senti-me envergonhada.
Dei-me conta de que estava sendo egoísta, por não
querer doar algumas horas para aquelas pessoas que
esperavam há tantos anos e não tiveram a oportunidade
de ouvir falar da Igreja verdadeira e ser batizadas aqui na Terra.
O oficiante apareceu novamente e começou a chamar
o nome de pessoas de nossa ala. Uma irmã nos deu roupas
brancas, e fomos nos trocar.
Depois de nos vestirmos, ela prendeu nosso cabelo com
uma fita branca.
Depois, descalços, fomos até os bancos do batistério.
O tapete era tão macio e fofo que nem parecia estarmos
pisando no chão.
Quando chegou minha vez, eu estava tão nervosa
quanto no dia do meu próprio batismo. Mas os oficiantes
foram muito gentis e tiveram tanta paciência com cada um
de nós, que foi incrível. Quando saí da pia batismal, uma irmã me esperava com
uma grande toalha branca e um enorme sorriso. Troquei
de roupa e fui para uma sala, onde fui confirmada. A
mesma irmã que me levara a toalha foi comigo e me agradeceu
por estar disposta a fazer o trabalho do Senhor.
Quando saí do templo, percebi que tinha sido uma
das melhores experiências da minha vida. O templo é
um lugar sagrado, e o Espírito do Senhor está ali, dirigindo
Sua grande obra. Toda aquela espera valeu a pena. ◼

O Templo em Nós
“Se formos ao templo tão frequentemente quanto a
distância e as circunstâncias individuais permitirem,
o templo estará em nós. Então, sejam quais
forem os problemas que enfrentarmos
na vida, sempre estaremos em um lugar sagrado.”
Élder Lance B. Wickman, dos Setenta, “In a
Holy Place”, New Era, abril de 2005, p. 45.

As Bênçãos do Templo

Élder Robert D. Hales
Do Quórum dos Doze Apóstolos

A Doutrina do Templo
O templo é realmente o lugar no qual
estamos “no mundo sem ser do mundo”.
Quando enfrentamos problemas e precisamos
tomar uma decisão crucial, que nos aflige a mente e a alma, podemos levar
nossas preocupações ao templo e receber
orientação espiritual.

(…)

A reverência no templo é um elemento primordial para convidar
o Espírito a nele habitar em todos os momentos de todos os dias. (…)
Ao longo da história, em todas as dispensações,
o Senhor ordenou aos profetas que
templos deveriam ser construídos para que
Seu povo pudesse receber as ordenanças
sagradas. Moisés e os israelitas foram abençoados
com um templo portátil, o tabernáculo,
onde era realizado o trabalho sagrado
de ordenanças segundo a lei de Moisés e
onde, ocasionalmente, o Senhor aparecia
para conversar com Moisés. O rei Salomão
construiu um belo templo em Jerusalém, que
posteriormente foi destruído. Então, durante
o ministério de Cristo, outro templo foi construído
em Jerusalém.

(…)
É significativo que quando o Senhor Jesus
Cristo ressuscitado apareceu aos nefitas,
em 34 a.D, Ele o tenha feito no templo (ver 3 Néfi 11:1–11). (…)

Hoje, há 130 templos em funcionamento,
o que permite que os membros fiéis da Igreja
do mundo inteiro entrem na casa do Senhor
para receber suas ordenanças do templo e
fazer convênios com Ele.

As Ordenanças do Templo
O principal propósito do templo é prover
as ordenanças necessárias para nossa
exaltação no reino celestial. As ordenanças
do templo nos conduzem a nosso Salvador
e nos concedem as bênçãos decorrentes da
Expiação de Jesus Cristo. Os templos são a
maior universidade de aprendizado conhecida
pelo homem, que nos proporciona
conhecimento e sabedoria sobre a Criação
do mundo. As instruções da investidura nos
ensinam como devemos conduzir nossa vida
aqui na mortalidade.
(…)Outra ordenança importante é ser selado
para a eternidade no casamento celestial.
Esse convênio do casamento permite que os
filhos sejam selados aos pais e que os filhos
nascidos sob convênio se tornem parte de
uma família eterna.
Doutrina e Convênios nos ensina: “Tudo
o que selares na Terra será selado no céu; e
tudo o que ligares na Terra, em meu nome e
pela minha palavra, diz o Senhor, será ligado
eternamente nos céus” (D&C 132:46).

Quando um casal está ajoelhado no altar,
estou ciente, como selador, de meu papel
como representante do Senhor. Sei que o
que for selado na Terra será literalmente
selado no céu, para nunca ser desfeito, se as
pessoas que são seladas permanecerem fiéis
e perseverarem até o fim.
Tenho observado ao longo dos anos
muitos casais que conseguiram manter um
casamento estável e forte por permanecerem
fiéis aos convênios que assumiram no templo.
Esses casais bem-sucedidos têm várias
coisas em comum.

Primeiro, eles sabem individualmente
quem são: filhos e filhas de Deus. Estabelecem
a meta eterna de viver novamente com
nosso Pai Celestial e Seu Filho Jesus Cristo.
Esforçam-se por abandonar os caminhos do
homem natural (ver Mosias 3:19).

Segundo, conhecem a doutrina e a
importância das ordenanças de salvação do
templo e dos convênios do templo, além
da necessidade que têm de atingir metas
eternas.

Terceiro, decidem obter as bênçãos
eternas do reino de Deus em vez das posses
temporárias do mundo.

Quarto, esses casais se dão conta de que,
quando são selados para esta vida e para
toda a eternidade, eles escolheram um
companheiro eterno: seus dias de despertar a
atenção de outras pessoas terminaram — não
há mais necessidade de procurar!

Quinto, esses casais pensam um no
outro antes de pensar em si mesmos. O
egoísmo sufoca os sentidos espirituais. Ao
comunicar-se com o Senhor em oração,
eles se tornam cada vez mais unidos, em
vez de se afastar um do outro. Conversam
entre si, portanto nunca permitem que as
coisas pequenas se tornem grandes. Conversam
logo sobre as “pequenas mágoas”
com medo de causar ofensa. Desse modo,
quando as pressões aumentam e sinalizam
perigo, não há uma explosão de sentimentos
amargos. É muito melhor deixar escapar
um pouco de vapor, antes que a panela
de pressão venha a explodir. Estão dispostos
a pedir perdão e a perdoar se tiverem ofendido a pessoa amada.
Expressam amor um pelo outro e se tornam mais íntimos.
Elevam e fortalecem um ao outro.

As Bênçãos do Templo
O templo é um edifício sagrado, um lugar
santo, onde cerimônias e ordenanças de
salvação essenciais são realizadas para preparar-
nos para a exaltação. É importante que
adquiramos um conhecimento seguro de que
nossa preparação para entrar na casa sagrada
e que nossa participação nessas cerimônias e
convênios sejam as coisas mais significativas
que vivenciaremos em nossa vida mortal.
Viemos voluntariamente da presença de
Deus, o Pai, para esta provação mortal com
livre-arbítrio, sabendo que enfrentaríamos
“oposição em todas as coisas” (2 Néfi 2:11).
Nosso objetivo é vestir toda a armadura de
Deus e resistir aos “dardos inflamados do
maligno” com o escudo da fé e a espada do
Espírito (ver D&C 27:15–18), perseverar até o
fim e ser dignos de estar e viver na presença
de Deus, o Pai, e de Seu Filho Jesus Cristo
por toda a eternidade: alcançar o que é chamado
de vida eterna. ◼
Extraído de um discurso devocional proferido na
Universidade Brigham Young, em 15 de novembro de
2005.
Para o texto integral do discurso em inglês, ver
http://speeches.byu.edu
.

Me n s a g e m  Das  P r o f e s s o r a s  V i s i t a n t e s

Nutrir a Nova Geração

D&C 123:11: “E é também uma
obrigação imperiosa que temos
para com toda a geração que está
surgindo”.

Qual É Minha Responsabilidade
quanto à Nova Geração?
Élder Neal A. Maxwell (1926–2004), do Quórum dos Doze Apóstolos:

“Após ter sido reservada pelo Senhor para esta época, [a nova
geração] precisa agora ser preservada
(…) e preparada para este momento
especial da história da humanidade!
Foram reservados para vir nesta
época, mas agora precisam ser incentivados
a cumprir a tarefa que lhes foi determinada. (…)
Os jovens não diferem dos conversos
em perspectiva. Estão num momento crítico em que sua alma
começa a inclinar-se para o Senhor ou para longe Dele.
Esse momento de decisão não pode ser criado,
mas quando acontece, não deve ser desperdiçado.
Frequentemente, esse momento ocorre numa conversa
serena e reverente com os pais, os
avós, o bispo, um líder adulto ou um amigo íntegro”
(“Unto the Rising Generation,” Ensign, abril de 1985, pp. 8, 10).

Élder Ronald A. Rasband, da
Presidência dos Setenta:

“Nossa nova geração merece todo o nosso empenho
em apoiá-los e fortalecê-los em sua jornada
para a vida adulta. (…)
Em todas as medidas que tomarmos,
em todos os lugares que formos, com
todos os jovens santos dos últimos dias que conhecemos, precisamos
aumentar nossa percepção da necessidade
de fortalecê-los, de nutri-los e de ser uma influência positiva na
vida de cada um deles”
(“Nossa Nova Geração”, A Liahona, maio de 2006, p. 47).

Como Podemos Nutrir a Nova
Geração? Presidente Gordon B. Hinckley
(1910–2008):
“Nunca esqueçam que
esses pequeninos são filhos e filhas
de Deus e que vocês têm a responsabilidade
de cuidar deles; que Ele foi Pai antes de vocês e não abdicou de
Seus direitos e interesses paternos em
relação a Seus amados pequeninos.
(…) Criem seus filhos com amor, na doutrina e na admoestação do Senhor.
Cuidem de seus pequeninos. Recebem-nos de braços abertos em
seu lar, instruam-nos e amem-nos de todo o coração. Eles podem vir a
fazer, nos anos vindouros, algumas
coisas contrárias ao que vocês esperam deles, mas sejam pacientes. Não
terão falhado, desde que se tenham esforçado”
(“Palavras do Profeta Vivo”, A Liahona, maio de 1998, pp. 26–27).

Barbara Thompson, segunda
conselheira na presidência geral da
Sociedade de Socorro:
“Como irmãs, na Sociedade de Socorro, podemos
ajudar-nos mutuamente a fortalecer
as famílias. Temos a oportunidade
de servir em muitos cargos. Estamos sempre em contato com crianças
e jovens que podem estar carentes
justamente daquilo que temos a oferecer.
Vocês, irmãs mais experientes, têm experiência e bons conselhos
para dar às mães mais novas. Às
vezes, uma líder das Moças ou professora da Primária diz ou faz exatamente o que era necessário para
reforçar o que o pai ou a mãe está tentando ensinar.
E, evidentemente, não precisamos de nenhum chamado
específico para estender a mão para uma amiga ou vizinha” (“Eu Te Fortaleço,
e Te Ajudo”, A Liahona, novembro de 2007, p. 117). ◼

VIRTUDE

“Atualmente existem corações que anseiam por ser alegrados, há boas obras a serem feitas e até mesmo preciosas almas que precisam ser sal-vas. Os enfermos, afitos, famintos, os que sentem frio, os feridos, solitários, idosos ou viajores cansados, todos suplicam que os ajudemos.”2

serviço ao Próximo e Panquecas
Minha recuperação após uma
pequena cirurgia não foi tão fácil
quanto me fzeram acreditar. Mas
como presidente da Sociedade de
Socorro da ala, senti que devia
ajudar outras pessoas, e não pedir a
ajuda delas. Numa manhã de segun
da-feira, três dias após minha cirur-
gia, eu tinha de aprontar sete flhos
para irem à escola. Fiquei me per-
guntando se teria de pedir a minha
flha mais velha que fcasse em casa
para ajudar-me com o bebê.
Quando esses pensamentos me

serviço ao Próximo e PanquecasMinha recuperação após uma pequena cirurgia não foi tão fácil quanto me fzeram acreditar. Mas como presidente da Sociedade de Socorro da ala, senti que devia ajudar outras pessoas, e não pedir aajuda delas. Numa manhã de segunda-feira, três dias após minha cirur-gia, eu tinha de aprontar sete flhospara irem à escola. Fiquei me per-guntando se teria de pedir a minha flha mais velha que fcasse em casapara ajudar-me com o bebê. Quando esses pensamentos me passavam pela cabeça, a campainha tocou. Vickie Woodard, minha primeira conselheira e grande amiga, tinha vindo me ajudar. Disse que tinha vindo fazer panquecas. Trazia uma tigela de massa de panqueca e perguntou onde estava a frigideira. As crianças fcaram muito felizes.

Depois do desjejum, Vickie aprontou as crianças para irem à escola, fez a faxina e levou o bebê para a casa dela até a hora de ele tirar um cochilo, à tarde. Depois, quando perguntei quem estava cuidando dos flhos dela, ela disse que seu marido tinha tirado umas horas de licença do trabalho para que ela pudesse me ajudar.O serviço prestado por Vickie e o marido naquele dia ajudou-me a recuperar as forças e contribuiu para minha rápida convalescência.
Beverly Ashcroft, Arizona, EUA

A Um Destes Meus Pequeninos

Certo dia, quando estava em

casa sozinha com meu flho caçula,

escorreguei na escada e caí. Fiquei

sentindo dores abdominais por vários

dias e, por isso, procurei um médico.

Eu estava grávida na época, e

os exames indicaram que eu havia

sofrido um descolamento de placenta.

Essa complicação na gravidez exige

repouso absoluto, caso contrário eu

poderia perder o bebê.

Fiquei preocupada porque tinha

três flhos pequenos e não podia con-

tratar uma pessoa para ajudar-me. As

irmãs de meu ramo, porém, souberam

do meu estado e, sem que lhes fosse

pedido, foram me ajudar. Organiza-

ram-se em três grupos que me ajuda-

vam pela manhã, à tarde e à noite.

Vinham a minha casa para lavar,

passar, cozinhar, limpar e ajudar
meus flhos com as lições de casa. Uma irmã chamada Rute,

que havia sido batizada na Igreja enquanto eu estava de

cama, tornou-se assídua em minha casa. Como Rute era

enfermeira, ela me ajudava à noite e aplicava as injeções

necessárias.

Não precisei pedir nada. As irmãs previam minhas neces-

sidades e cuidavam de tudo. Quando havia mais pessoas

para ajudar do que era preciso, uma irmã se sentava a meu

lado e fcava conversando comigo. Fizeram isso por três

meses.

Aquelas irmãs me deram forças, amor e dedicação.

Doaram seu tempo e talentos. Fizeram sacrifícios para estar

ali. Nunca pediram nada em troca. Elas amaram e serviram,

seguindo o exemplo do Senhor, que ensinou: “Em verdade

vos digo que quando o fzestes a um destes meus pequeni-

nos irmãos, a mim o fzestes” (Mateus 25:40).

Enilze do Rocio Ferreira da Silva, Paraná, Brasil

Prestar serviço Junto ao leito

O irmão Anderson, dinâmico pre-

sidente dos Rapazes de nossa ala, aos

35 anos, era o tipo de líder dos jovens

que todos admiravam: ex-missioná-

rio, pai de cinco flhos, empresário e

homem de espírito jovem. Mas ele

estava com leucemia. Depois de

ser informado pelo bispo, o

irmão Ryan Hill, primeiro

assistente do quórum de

sacerdotes, entrou em ação,

convocando todos os
sacerdotes ativos e menos ativos de

seu quórum.

“Vamos ao hospital ver o irmão

Anderson. Precisamos de todos. Você

vai?” repetia ele, a cada ligação.

“Não sei se vou poder”, disse um

sacerdote. “Acho que vou ter de

trabalhar.”

“Vamos então esperar até você sair

do trabalho”, respondeu Ryan. “Isso é

algo que precisamos fazer juntos.”

“Está bem”, respondeu o membro

do quórum. “Vou ver se consigo tro-

car de turno com outra pessoa.”

Todos os 11 sacerdotes foram

ao hospital. Tanto os menos ativos

quanto os que nunca faltavam a

uma reunião de domingo estavam

ali. Riram, choraram e oraram juntos

e fzeram planos para o futuro. Nos

meses que se seguiram, revezaram-se

na tarefa de massagear os pés do

irmão Anderson, quando sua circula-

ção fcou prejudicada, e nas longas

sessões de doação de plaquetas

sanguíneas, para que ele só rece-

besse sangue deles. Chegaram até

a viajar 32 km, na noite do baile da

escola, com as respectivas namoradas

(inclusive duas jovens que não eram

membros da Igreja), até o leito de

hospital dele para compartilharem

suas experiências da escola.

Em seus últimos dias, o irmão

Anderson pediu a eles que servis-

sem em uma missão, casassem no

templo e mantivessem contato uns

com os outros. Muitos anos depois,

após terem retornado da missão, de

terem-se casado no templo e for-

mado sua própria família, eles ainda

se recordam daquelas experiências

espirituais decisivas de serviço em

conjunto para seu amado líder.
Norman Hill, Texas, EUA ◼

…..

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March/2009 – A Liahona

capa

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Achegar-se a Ele com Oração é Fé

Thomas S. Monson

Um profissional de recursos humanos encarregado de lidar com pequenas causas
encerrou um dia excepcionalmente atarefado colocando uma pequena tabuleta irônica em
sua mesa para aqueles que tinham problemas não resolvidos.
Nela se lia: “Você já tentou orar?”
O que talvez ele não tenha compreendido é que seguir aquele simples conselho
resolveria mais problemas, aliviaria mais sofrimentos, preveniria mais transgressões e
proporcionaria mais paz e felicidade à alma humana do que qualquer outra coisa.
Foi perguntado a um preeminente juiz americano o que nós, como cidadãos dos
países do mundo, podemos fazer para reduzir
o crime e a transgressão da lei e proporcionar
paz e felicidade para cada um de nós e nosso país. Ele respondeu com muito
tato: “Sugiro uma volta à antiga prática da oração familiar”.

(…)
Observemos uma típica família de santos dos últimos dias oferecendo suas orações ao
Senhor. O pai, a mãe e cada um dos filhos se ajoelham, abaixam a cabeça e fecham os olhos.
Um doce espírito de amor, união e paz enche o lar. Quando o pai ouve seu filhinho
orar a Deus pedindo que seu pai faça a coisa certa e seja obediente aos mandamentos
do Senhor, vocês acham que esse pai terá dificuldade em honrar a oração daquele seu filho precioso?
Quando uma filha adolescente
ouve sua querida mãe implorar ao Senhor para que a filha seja inspirada na
escolha de suas companhias e que ela se prepare para o casamento no templo, vocês
não acham que essa filha procurará honrar
esse humilde pedido da mãe, a quem ama tão profundamente?
Quando o pai, a mãe e cada um dos filhos oram sinceramente para
que os filhos da família sejam dignos de, no devido tempo, receber um chamado para
servir como embaixadores do Senhor nos
campos missionários da Igreja, não passamos a ver esses filhos se tornarem jovens adultos
com um imenso desejo de servir como missionários?
(…)

Se houver pessoas que têm sido lentas em atender ao conselho
de orar sempre, não há melhor momento para começar do que agora.
William Cowper declarou: “Satanás treme quando até o mais fraco do santos se ajoelha”.
Aqueles que sentem que a oração pode conotar fraqueza
física ou intelectual devem lembrar-se de
que quando o homem está de joelhos, atinge sua estatura máxima.
Não podemos saber o que é fé se não
a tivermos, e não poderemos obtê-la
enquanto a negarmos. A fé e a dúvida não
podem coexistir na mesma mente, porque
uma repele a outra.

“Ore como se tudo dependesse de Deus e trabalhe como se tudo
dependesse de você”.
capa1

Há uma coisa em comum em todo relato de fé, desde o início do mundo até o presente momento.
Abraão, Noé, o irmão de Jarede, o Profeta Joseph Smith e inúmeros outros queriam ser obedientes à vontade de Deus.
Eles tinham ouvidos que
podiam ouvir, olhos que podiam ver, e um coração que podia conhecer e sentir.
Eles nunca duvidaram. Confiaram.
Por meio da oração pessoal e oração familiar,
confiando em Deus com fé, em nada duvidando,
podemos evocar Seu vigoroso poder para nos
resgatar. O convite que Ele nos faz continua sendo o mesmo: “Vinde a mim”.  ◼

Até a Perfeição

Amanda Dierenfeldt

Nem sempre preciso correr. De vez em quando,
tudo o que poderei fazer será voltar-me na direção da reta
de chegada. Fazer o melhor possível para seguir em frente,
não importando qual seja a velocidade, “fazer o melhor
que podemos” é inteiramente aceitável. Nossos empenhos
podem tornar-se perfeitos porque a graça do Senhor é
suficiente para todos nós (ver Morôni 10:32). ◼

Armazenamento Doméstico Familiar:
Uma Nova Mensagem

Os passos são:
1. Preparar gradualmente um pequeno estoque de
mantimentos que façam parte de seus hábitos alimentares
diários até ter o suficiente para três meses;
2. Armazenar água potável;
3. Fazer uma reserva financeira economizando um
pouco a cada semana e aumentando gradualmente até
conseguir uma quantia razoável;
4. Depois que as famílias cumprirem os três primeiros
objetivos, elas são aconselhadas a ampliar seus esforços,
na medida do possível, para que tenham uma reserva de
alimentos que durem muito tempo, como grãos, legumes
e outros artigos de primeira necessidade.

Diretriz 1: Fazer gradualmente uma reserva de suprimentos para três meses.
Comece aos poucos, fazendo o melhor que puder.
Comece comprando alguns artigos a mais para colocar em seu estoque a cada semana.
Esforce-se para formar uma reserva de mantimentos para uma semana.
Depois, amplie sua reserva para um mês, e depois para três
meses. Se você aumentar gradualmente o seu estoque
de mantimentos, poderá evitar dificuldades financeiras e começar a caminhar rumo à auto-suficiência.

“Pedimos que sejam sábios ao armazenarem
mantimentos e água e ao fazerem uma poupança”, explica
a Primeira Presidência.
“Não cheguem a extremos; não é prudente, por exemplo, fazer dívidas para
conseguir um armazenamento imediato.”
Em vez disso, eles sugerem uma abordagem mais modesta e constante.
“Com planejamento cuidadoso, com o passar do tempo, organizem um
estoque de mantimentos e uma reserva financeira.”

Diretriz 2: Armazenar água potável.
Nos momentos de necessidade, ter água para beber pode
ser a diferença entre a vida e a morte, ou pelo menos entre a tranquilidade e a ansiedade.
Basta perguntar para a família Kawai, da Estaca São Paulo Brasil.
Eles vêm armazenando alimentos e água há vinte anos.
Embora seu pequeno apartamento não tenha muito espaço de sobra, a família Kawai
decidiu dar prioridade ao armazenamento doméstico.
A irmã Kawai conta uma experiência pessoal que mostrou
que essa decisão valeu a pena.
“Eu estava no hospital, logo após ter dado à luz, quando soube de um problema
com as adutoras da cidade”, explica a irmã Kawai. “Centenas
de milhares de pessoas estavam sem água.
Mas não fiquei preocupada em voltar para casa.
Estava tranqüila porque sabia que minha família teria água para beber.”

Diretriz 3: Reservar algum dinheiro.
A Primeira Presidência deu este conselho:
“Incentivamos a todos, independentemente da parte do mundo em que
vivem, a preparar-se para a adversidade
examinando sua situação financeira. Exortamos vocês a serem frugais em suas despesas.
(…) Economizem algum dinheiro regularmente
para que, gradualmente, tenham uma reserva financeira”.

Diretriz 4: Onde for possível, forme uma reserva de suprimentos que durem muito tempo.
“Para períodos mais longos de necessidade”, explica
o folheto Preparar Todas as Coisas Necessárias, “faça gradualmente
uma reserva para períodos prolongados com
mantimentos que durem muito tempo, tais como arroz
branco e feijão, e que você poderá usar para sobreviver”.
Fazer uma reserva de alimentos para períodos prolongados é mais fácil do que algumas pessoas imaginam. O Dr.
Oscar Pike e seus colegas do Departamento de Nutrição,
Dietética e Ciência de Alimentos da Universidade Brigham
Young realizaram vários estudos minuciosos sobre o armazenamento
prolongado de alimentos. Descobriram algo surpreendente: se forem devidamente embalados e guardados,
os alimentos desidratados conservam grande parte de seu
sabor e valor nutritivo por 20, 30 anos, ou mais, após terem sido estocados — bem mais tempo do que se supunha.
Isso significa que os membros da Igreja podem armazenar certos alimentos sem preocupar-se em rodiziá-los
regularmente, com a certeza de que estarão a sua disposição para garantir sua sobrevivência, se não tiverem mais
nada para comer.

armazenamento1

A Hora de Começar É Agora
“Talvez a idéia de fazer uma reserva de alimentos para
um ano seja intimidadora para alguns, ou até ilegal em
alguns países”, diz Dennis Lifferth, diretor administrativo dos Serviços de Bem-Estar da Igreja.
“Mas essa nova abordagem pede que façamos o melhor possível, mesmo que só consigamos
guardar uma ou duas latas por semana. Se o profeta
nos pede que façamos algo, podemos encontrar uma
maneira de cumprir o mandamento e receber as bênçãos.”
“Esse novo programa está ao alcance de todos”, explica
o Bispo Burton. “O primeiro passo é começar.
O segundo é continuar. Não importa a rapidez com que consigamos
fazê-lo, mas sim que comecemos e continuemos, de acordo com nossa capacidade.”◼

A Natureza Celestial da Auto-Suficiência

Pres. Marion G. Romney (1897-1988)

O Presidente Romney servia como Segundo Conselheiro na Primeira Presidência
quando proferiu este discurso, durante a conferência geral de outubro de 1982. Esta edição do
discurso foi publicada pela primeira vez em 1984.

Desde o princípio dos tempos, o homem vem sendo aconselhado
a ganhar seu sustento e a tornar-se auto-suficiente.
É fácil entender a razão de o Senhor dar tamanha ênfase a esse princípio,
quando percebemos sua íntima ligação com a liberdade.

Pessoas bem-intencionadas criaram muitos programas
destinados a auxiliar os necessitados. Entretanto,
muitos deles têm meramente o objetivo de “ajudar as
pessoas”, em lugar de “ajudar as pessoas a ajudar-se a si próprias”.

Gaivotas Simplórias
Tempos atrás, recortei um artigo
da revista Reader’s Digest que dizia o seguinte:
“Na vizinha cidade de St. Augustine,
milhares de gaivotas estão morrendo de fome em meio à fartura. A pesca continua boa, mas as gaivotas não sabem
mais pescar. Há gerações elas dependeram dos barcos
de pesca de camarão, que lhes lançavam os refugos das redes.
Agora os barcos se foram. (…)
Os pescadores de camarão criaram um órgão assistencial
para as gaivotas. E estas deixaram de preocupar-se em
aprender a pescar e tampouco ensinar os filhotes.
Em vez disso, indicavam-lhes o caminho das redes de pesca.
Agora, as gaivotas, esses pássaros livres que são quase
um símbolo da própria liberdade, estão morrendo de
fome porque se deixaram levar pela ilusão de ‘receber
algo a troco de nada’! Sacrificaram sua independência a troco de esmolas.
Muitas pessoas são iguais a elas.
Não vêem nada de mal em abocanhar deleitáveis migalhas proporcionadas pelas
agências de serviços sociais do governo. Mas, o que acontecerá,
quando os recursos do governo se exaurirem? E o
que acontecerá com os filhos das gerações futuras?
Não sejamos como gaivotas simplórias.
Temos de preservar nossos talentos de auto-suficiência, nossa capacidade
de criar coisas, nosso senso de economia e nosso genuíno amor à independência.

Em certos países, torna-se muito difícil separar os
benefícios merecidos dos imerecidos. Todavia, o princípio
é o mesmo em toda parte: devemos procurar ser auto-suficientes
e não depender dos outros para sustentar-nos.
Os governos não são os únicos culpados. Tememos que
muitos pais estejam transformando os filhos em “gaivotas
simplórias” com sua permissividade e liberalidade com os
recursos familiares. Na verdade, a atuação dos pais, nesse
aspecto, pode ser bem mais prejudicial do que qualquer programa do governo.

Sabemos perfeitamente que algumas pessoas
não têm condições de se tornarem autosuficientes.
O Presidente Henry D. Moyle tinha essas pessoas em mente, ao dizer:
“Esse grandioso princípio não nega ao
necessitado e ao pobre a devida assistência.
Os totalmente incapacitados, os idosos e enfermos são auxiliados com todo o carinho.
Mas de toda pessoa fisicamente apta se espera que se empenhe ao máximo para evitar a
dependência, se tiver condições de fazê-lo.
Espera-se também que encare a adversidade
como temporária e combine a fé com a capacidade de trabalhar honestamente. (…)
Cremos que raramente homens de profunda
fé, autêntica coragem e firme determinação,
com a chama da independência acesa
no coração e orgulho por seus feitos não
conseguem vencer os obstáculos que encontram pelo caminho.”

Lemos em Doutrina e Convênios 29:34–35 que
não existem mandamentos terrenos: todos os
mandamentos são espirituais. Lemos também
que o homem é “seu próprio árbitro”. O homem não pode ser seu próprio
árbitro, se não for auto-suficiente. Isso
mostra que independência e auto-suficiência
são pontos essenciais para o progresso espiritual.
Sempre que chegarmos a uma situação
que ameace nossa independência, veremos que nossa
liberdade estará igualmente  ameaçada.
Sempre que nossa dependência aumentar, veremos imediatamente diminuir nossa liberdade de agir.

O que, então, devemos fazer, para
crescer espiritualmente depois de alcançar a independência?
A chave de fazer a auto-suficiência tornar-se espiritual está em usar a liberdade
para guardar os mandamentos de Deus.
As escrituras são bem claras, quando dizem
que doar aos necessitados é dever dos que têm.

Ajudar o Próximo
Jacó, falando ao povo de Néfi, disse:
“Pensai em vossos irmãos como em vós mesmos; e sede amáveis para com todos e
liberais com vossos bens, para que vossos irmãos sejam ricos como vós.
Mas antes de buscardes riquezas, buscai o reino de Deus.
E depois de haverdes obtido uma esperança em Cristo, conseguireis riquezas, se as
procurardes; e procurá-las-eis com o fito de praticar o bem — de vestir os nus e alimentar
os famintos e libertar os cativos e confortar os doentes e aflitos” ( Jacó 2:17–19).

Sempre me pareceu paradoxal que o Senhor tenha de mandar-nos fazer
as coisas que são para nosso próprio bem.
O Senhor disse: “Quem achar a sua vida perdê-la-á; e quem perder
a sua vida, por amor de mim, achá-la-á” (Mateus 10:39).
Perdemos a vida servindo ao próximo, e assim sentimos a
verdadeira e eterna felicidade. Servir não é algo que temos de suportar na Terra para adquirir o direito de viver no
reino celestial. Servir é a própria fibra de que é feita a vida exaltada no reino celestial.

Glorioso será o dia em que essas coisas acontecerem
naturalmente devido à pureza de nosso coração.
Nesse dia, não mais haverá necessidade de mandamento, porque
saberemos por experiência própria que só somos
realmente felizes quando nos empenhamos em serviço abnegado.

Sem auto-suficiência, não podemos exercer nosso
inato desejo de servir. Como é possível doar, se não temos nada?
O alimento para o faminto não se tira de prateleiras
vazias. Dinheiro para ajudar o necessitado não pode sair
de um bolso vazio. Apoio e compreensão não podem vir
do emocionalmente carente. O ignorante não pode ensinar.
E mais importante que tudo, o espiritualmente fraco
não pode dar orientação espiritual.

O processo de doar exalta o pobre e torna o rico humilde.

Todos somos auto-suficientes sob certos aspectos e
dependentes sob outros. Por isso, cada um de nós deve
empenhar-se em ajudar os outros nos aspectos em que é
mais forte. Paralelamente, o orgulho não deve impedir-nos
de aceitar a mão prestativa quando temos real necessidade.
Recusá-la seria negar à outra pessoa a oportunidade de uma experiência edificante.
Uma das três áreas salientadas na missão da Igreja é a
de aperfeiçoar os santos, justamente o objetivo do programa de Bem-Estar.
Não se trata de um programa específico
para o ocaso dos tempos, mas sim, para nossa vida
aqui e agora, pois hoje é o tempo de a aperfeiçoarmos. Continuemos a ser fiéis a essas verdades. ◼

Andar Pela Fé, Não Pela Visão

Adam C. Olson

Revelação Pessoal
“Se perdermos nossa independência
emocional e espiritual, nossa autosuficiência,
podemos ficar muito enfraquecidos, tanto ou talvez mais
do que quando nos tornamos materialmente dependentes.
Se não tomarmos cuidado, podemos perder a
capacidade de receber revelação pessoal.”
Presidente Boyd K. Packer, Presidente do Quórum dos Doze
Apóstolos, “Solving Emotional Problems in the Lord’s Own
Way”, Ensign, maio de 1978, p. 92.

Defender, Nutrir e Proteger
a Família

Mensagem das Professoras Visitantes

Julie B. Beck, presidente geral da
Sociedade de Socorro: “Como discípula de Jesus Cristo, a cada mulher
nesta Igreja é dada a responsabilidade
de preservar, proteger e cuidar da família. As mulheres receberam papéis
distintos desde antes da fundação do mundo, e nós, as mulheres da Igreja
que guardam os convênios, sabemos
que erguer a voz em defesa da doutrina da família é crucial para a força
da família no mundo todo”
(“O Que as Mulheres da Igreja Fazem de Melhor:
Permanecem Firmes e Inamovíveis”, A Liahona e Ensign,
novembro de 2007, p. 110).

Presidente Spencer W. Kimball
(1895–1985): “O lar é um refúgio contra
as tempestades e dificuldades da vida. A espiritualidade surge e
é nutrida por meio da oração diária,
do estudo das escrituras, das conversas sobre o evangelho no
lar e de outras atividades relacionadas, das noites familiares, dos
conselhos de família, do trabalho e diversão em família, do serviço
ao próximo e do evangelho compartilhado com as pessoas
ao nosso redor. A espiritualidade
também é nutrida em nossos atos de paciência, bondade e perdão uns
com os outros, e em nossa aplicação
prática dos princípios do evangelho no círculo familiar”
(“Therefore I Was Taught”, Tambuli, agosto de 1982, p. 2; Ensign, janeiro de 1982, p. 3).

capaaa

Élder M. Russell Ballard, do Quórum
dos Doze Apóstolos: “Conclamo
os membros da Igreja e os pais, avós e parentes responsáveis de todo o
mundo a aderirem a essa grande proclamação,
a fazer dela uma bandeira,
semelhante ao ‘estandarte da liberdade’
do capitão-chefe Morôni, e a
se comprometerem a viver de acordo com seus preceitos. (…)
No mundo de hoje, em que predomina
a agressão de Satanás contra a família, os pais devem fazer tudo
o que for possível para fortalecer e defender sua família.
Contudo, seus esforços podem não ser suficientes.
A família, nossa instituição mais
básica, precisa desesperadamente de ajuda e apoio dos parentes e das
instituições públicas que nos cercam”
(“O Mais Importante É o Que É Duradouro”, A Liahona e Ensign, novembro de 2005, pp. 42–43).

Élder Robert S. Wood, dos Setenta:
“Para muitos, a responsabilidade parece terminar com uma mera
manifestação de ansiedade ou exclamações
de desânimo. Mas só falar, sem agir, não resolve nada. Precisamos
ser vigorosamente participantes neste mundo. Se nossas escolas
forem inadequadas ou destrutivas em relação aos valores morais,
precisamos trabalhar com outros membros da comunidade para
promover mudanças. Se não houver
segurança em nossa vizinhança ou se ela for insalubre, precisamos unir-nos
a pessoas interessadas pelo bem comum e encontrar soluções.
Se nossas cidades forem poluídas, não apenas com  gases prejudiciais mas
com vícios e imundícies que destroem a alma, precisamos trabalhar
para encontrar maneiras adequadas
de eliminar essa sujeira.
(…) Temos a responsabilidade de abençoar uns aos outros, nossa nação e o mundo”
(“On the Responsible Self”, Ensign, março de 2002, pp. 30–31). ◼

Manter o Foco na Obra de Salvação do Senhor

caapaJulie B. Beck

Qual é o papel da Sociedade de Socorro no progresso da
obra do Salvador?

Irmã Beck: Como irmãs da Sociedade de Socorro,
estamos unidas, em primeiro lugar e acima de tudo, por
causa de nossa fé em Jesus Cristo. Ele é nosso líder
e exemplo. Presto testemunho da realidade de Sua
Expiação. Testifico que Ele vive e que Seu poder é real.
Quando o Profeta Joseph Smith organizou a Sociedade de Socorro, disse
que as mulheres deviam não apenas cuidar dos
pobres mas também salvar almas. 1  Esse ainda é nosso propósito.
Podemos, então, ajudar a
coligar a Israel dispersa. Temos o dever de ajudar a preparar
missionários, de compartilhar o evangelho e de ajudar
a reter aqueles que são batizados.
Temos a responsabilidade de
preparar nós mesmas e nossos familiares para o templo.
Podemos coletar dados de nossa história da família e ajudar os filhos do
Senhor a serem selados como famílias eternas.
Passo a passo, na Sociedade de Socorro podemos ajudar-nos umas às outras a achegar-nos a
Cristo, fazendo o trabalho que é exigido de nós como organização.

O que ajudou você a reconhecer a importância da
Sociedade de Socorro?

Irmã Beck: Quando eu era menina, meu pai serviu
como presidente da única missão então existente no
Brasil. Havia ali menos de 4.000 membros: a maioria deles
com muito potencial, mas ainda sem preparo para liderar.
Somente alguns ramos tinham uma Sociedade de Socorro.
Minha mãe foi chamada para organizar as Sociedades
de Socorro da missão. Ela não falava português e não tinha
nenhum manual. O que ela tinha era um testemunho do
evangelho e da Sociedade de Socorro. Ela e suas conselheiras
começaram a ensinar as irmãs a ser professoras visitantes.
Começaram seu treinamento em um pequeno ramo
de São Paulo. Sete mulheres humildes participaram da
reunião. A conselheira de minha mãe, que era brasileira,
cumprimentou as irmãs. Depois da oração, ela se levantou
e, com mãos trêmulas, leu uma mensagem explicando o
trabalho das professoras visitantes. Então, minha mãe se
levantou. Ela sabia quatro frases em português: “Sei que
Deus vive. Sei que Jesus é o Cristo. Sei que temos um profeta
vivo. Em nome de Jesus Cristo, amém”. A reunião foi
encerrada. Ela abraçou as mulheres e despediu-se delas.
Que humilde início para uma obra tão grandiosa! Por
fim, uma Sociedade de Socorro foi estabelecida em cada
ramo do Brasil. As irmãs trabalharam e se prepararam para
uma estaca e para o primeiro templo na América do Sul.
Aprenderam a respeito de ordenanças e convênios e sobre
como salvar almas.
Em parte, devido à ajuda prestada pelas irmãs da
Sociedade de Socorro em levar adiante a obra do Senhor, a
Igreja no Brasil tem hoje mais de um milhão de membros.
Como essas irmãs do Brasil, precisamos fazer a nossa parte.

Quais são as bênçãos de manter o foco das atividades da
Sociedade de Socorro na obra de salvação do Senhor?

Irmã Beck: Ao levar a efeito a obra do Senhor de salvar
e abençoar vidas, tornamo-nos mais unidas e podemos
evocar as bênçãos do céu. Vejo as mulheres desta Igreja
unidas de maneira vigorosa. Creio que, quando dirigirmos
nosso foco para as coisas importantes e deixarmos de lado
as coisas fúteis, vamos adquirir confiança e nosso espírito
será elevado. Poderemos lidar melhor com os problemas
e sentir-nos menos sobrecarregadas. Evidentemente, ainda
estaremos muito atarefadas, mas no trabalho de salvação.

Como a Sociedade de Socorro pode ajudar-nos a manter a
devida perspectiva neste mundo conturbado?

Irmã Beck: A Sociedade de Socorro ajuda-nos a proporcionar defesas nesta época perigosa.
As aulas de domingo, as atividades e reuniões da Sociedade de Socorro e as professoras
visitantes são as maneiras pelas quais realizamos a obra do Senhor e fortalecemos pessoas e famílias.
Embora enfrentemos questões como divórcio, desobediência,
dívidas, depressão, apatia e vício, não podemos esquecer que também vivemos numa época em que o
Espírito do Senhor se derrama sobre nós.
Esta é umaépoca em que o evangelho é pregado no mundo inteiro,
em que os filhos de Israel estão sendo coligados, em que
há templos na Terra e em que temos a proteção dos convênios e ordenanças do sacerdócio.
Precisamos orar por uma visão mais ampla para ver o
que o Senhor vê. Essa obra é maior do que imaginamos.
Podemos ter sucesso contra um inimigo ardiloso e determinado.
Nosso lar pode e deve tornar-se um lugar de refúgio.

Qual é o papel das aulas de domingo da Sociedade de
Socorro?

Irmã Beck: Estudamos as palavras do Profeta Joseph Smith na melhor
compilação de suas obras já produzida.
Esse manual é fruto de anos de pesquisa e cuidadosos estudos. Embora as escrituras
e as revistas da Igreja possam enriquecer o debate, não precisamos
complementar as palavras dos profetas com outros recursos,
especialmente recursos que não são da Igreja.
Pedimos a nossas professoras que façam perguntas inteligentes e incentivem
as irmãs a compartilharem  abertamente suas idéias e opiniões.
O Espírito é o professor, e precisamos preparar-
nos de modo que Ele possa estar presente em cada aula de domingo.

Qual é o papel das reuniões da Sociedade de Socorro
durante a semana?

Irmã Beck: Podemos, por exemplo, aprender
como compartilhar o evangelho e preparar missionários.
Podemos aprender algo a respeito umas das outras por meio
da história da família. Ao aperfeiçoarmos nossas habilidades
domésticas como limpeza, organização, culinária, costura
e jardinagem, aprendemos a criar um ambiente de crescimento
e desenvolvimento espiritual em nosso lar.
Precisamos também aprender a ser auto-suficientes nas
coisas seculares, como na instrução, no desenvolvimento
da carreira e na atualização tecnológica. Devemos armazenar
uma reserva de alimentos e devemos saber como fazer um orçamento financeiro.
Devemos também nos esforçar para melhorar nossa saúde física e mental.
Ao planejar essas reuniões e atividades, precisamos avaliar
nossos preciosos recursos de tempo, energia e dinheiro
consagrado. Devemos usá-los somente para ajudar-nos a
viver o evangelho no lar e levar adiante a obra do Senhor.

Como podemos ajudar as moças a fazerem a transição
para a Sociedade de Socorro?

Irmã Beck: Nossas talentosas jovens estão
cruzando a ponte que separa a juventude da vida
adulta, e as irmãs da Sociedade de Socorro têm o dever
de cuidar para que nenhuma delas se perca.
As moças foram ensinadas a cumprir seus convênios
batismais, e na Sociedade de Socorro nós as ajudamos a
preparar-se para fazer convênios no templo. Na Sociedade
de Socorro, as irmãs de dezoito anos podem liderar
comitês, ensinar habilidades, ajudar no trabalho
missionário, servir como professoras visitantes,
participar de projetos de história da família
e do templo e participar plenamente no trabalho de salvar almas.

Qual é o papel das professoras visitantes?
Irmã Beck: As professoras visitantes
ministram em nome do Salvador. Nossas mãos são Suas mãos, nosso amor é Seu amor e nosso serviço é Seu
As boas professoras visitantes conhecem as irmãs que visitam.
Elas as amam, servem e ajudam a aprender o
evangelho pelo Espírito. Enfocam o fortalecimento do lar e
da vida das pessoas. Não há maior privilégio do que o de
cuidar de outra pessoa e fortalecê-la: essa é realmente a obra de salvação.

Como a Sociedade de Socorro exerce uma influência
importante no mundo?

Irmã Beck: A presidente divide as mulheres da
Sociedade de Socorro em duplas que visitam
as outras mulheres no lar, onde avaliam suas
necessidades. Alguém está doente? Elas têm alimentos
e roupas suficientes? Têm a instrução de que necessitam?
Depois das visitas, as mulheres relatam o que
viram. Alguém precisa de sapatos, alguém está tendo
um bebê e alguém precisa de trabalho.
Elas procuram saber se no grupo existem os recursos necessários.
Na maioria das vezes, isso acontece. É isso que fazemos por
nossas mulheres na África.
Creio que a Sociedade de Socorro é um modelo que
funciona no mundo inteiro e que nossas irmãs são as
melhores, mais capazes e de maior influência para o bem
no mundo atual. Tenho confiança em nossa capacidade
de, juntas, levar adiante a obra de salvação do Senhor. ◼
Esta entrevista foi realizada por LaRene Porter Gaunt, da equipe das revistas da Igreja.
Notas
1. Ver: History of the Church, vol. 5, p. 25.
2. Ver Henry B. Eyring, “Estar à Altura do
Chamado”, A Liahona e Ensign, novembro de 2002, p. 76.

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Progresso Pessoal Fervoroso

Yésica  Anabelle Benavidez

Quando mudei de escola, fiz amizade
com uma moça que não era membro da Igreja.
Mas depois de manter a amizade por alguns
anos, ela começou a ficar com ciúmes
da Igreja porque eu sempre ia para as
atividades e não tinha muito tempo para ficar com ela.
A situação foi ficando cada vez pior, embora
eu realmente quisesse ser amiga dela.
Certo dia, quando estava trabalhando em meu Progresso
Pessoal, comecei uma experiência que incluía orar regularmente por duas semanas.
Uma das coisas pelas quais decidi orar foi
para que minha amiga me respeitasse e compreendesse
que a Igreja era muito importante para
mim. Duas semanas mais tarde, depois de terminar a
experiência, continuei orando pelo mesmo objetivo.
Algum tempo depois, quando
estava revendo meu Progresso Pessoal, lembrei-me de minha experiência
com a oração. Ao pensar naquilo, dei-me conta de que o Pai Celestial
havia respondido minhas orações a respeito de minha amiga.
Ela havia mudado completamente. Já não
me tratava como antes e começou a pensar na Igreja de modo positivo.
Fiquei muito emocionada porque adquiri um testemunho
da oração sincera. Sei que meu Pai Celestial mudou o coração da minha amiga.
Também sei que ele nos ajudará e fará milagres se fizermos nossa parte. ◼

A Parábola das 10 Virgens

Dez Virgens
Era costume entre os judeus que o noivo chegasse
de noite à casa da noiva, onde as damas de honra
cuidavam dela. Quando a chegada do noivo era
anunciada, essas moças saíam com lâmpadas
para iluminar-lhe o caminho até a casa para a comemoração.
Nessa parábola, as virgens representam os
membros da Igreja, e o noivo representa Cristo.
O Senhor explicou a Joseph Smith que as virgens são aqueles que “tiverem recebido a verdade
e tomado o Santo Espírito por seu guia e não tiverem sido enganados” (D&C 45:57).

O Noivo
Na Bíblia, a imagem de um casamento é usada
para retratar a vinda do Senhor (ver Isaías 62:5; Mateus 22:1–14).
Os casamentos judaicos incluíam o anúncio da chegada do noivo à casa da noiva.
Os casamentos geralmente começavam à noite, e
as lâmpadas eram acesas ao pôr-do-sol. Portanto,
meia-noite era bem depois da hora em que as
O bico era feito a partir de um molde.
Um pavio feito de fibras de linho ou caule de junco era colocado
no bico e então a lâmpada era enchida
com óleo de oliva. Depois que o pavio absorvia o óleo, a lâmpada era acesa.
Nestes últimos dias, o Senhor disse:
“Portanto sede fiéis, orando sempre, mantendo vossas lâmpadas
preparadas e acesas e tendo convosco óleo, para que estejais
prontos na vinda do Esposo” (D&C 33:17).
Esse conselho se refere à parábola
das dez virgens, que ilustra como devemos preparar-nos
para a Segunda Vinda de Cristo (ver Mateus 25:1–13).

Vasos
Os vasos da parábola são recipientes para
armazenar o óleo de reserva.
Ser sábio significa estar preparado para o
inesperado com uma medida a mais de fé,
testemunho e Espírito em nossa vida. Às vezes,
ficamos negligentes, achando que temos o
suficiente para levar a vida. Mas seguir o Salvador
significa mais do que apenas levar a vida.
Significa esforçar-nos sempre para achegar-nos a Ele,
preparando-nos para os momentos em que nossa
paciência, fé e testemunho serão colocados à prova.

Lâmpadas
As lâmpadas de óleo usadas pelos judeus na época
de Jesus eram chamadas lâmpadas herodianas,
por causa do rei Herodes. Essas lâmpadas
permitiam que as pessoas levassem luz consigo,
aonde quer que fossem. Da mesma maneira,
levamos a luz do evangelho conosco (ver Mateus 5:14–16).

Óleo
As azeitonas são primeiramente imersas em água
para limpá-las e tirar-lhes o amargor, depois são
prensadas para extrair-lhes o óleo. O óleo de oliva,
produzido em toda a região do Mediterrâneo, tinha
múltiplos usos no passado: alimento, óleo de cozer,
condimento, tratamento de feridas, ingrediente de
cosméticos, sabonetes e combustível para lâmpadas.
O óleo da parábola representa nossa fé e testemunho,
nossa pureza e dedicação, nossas boas obras e o cumprimento dos nossos
convênios: todas as maneiras pelas
quais “[tomamos] o Santo Espírito por [nosso] guia” (D&C 45:57).
As virgens sábias não podiam compartilhar seu óleo com as virgens insensatas
porque “o óleo da preparação espiritual não pode
ser compartilhado” (Marvin J. Ashton, “A Time of
Urgency”, Ensign, maio de 1974, p. 36).

Gota a Gota
“A freqüência à reunião sacramental acrescenta
óleo a nossa lâmpada, gota a gota, ao longo dos anos.
O jejum, a oração familiar, o ensino familiar, o controle de nossos
apetites carnais, a pregação do evangelho,
o estudo das escrituras: cada um
desses atos de dedicação e obediência é uma gota acrescentada a nossa reserva.
Atos de bondade, pagamento de ofertas
e dízimos, pensamentos e atos castos, e o
casamento no convênio para a eternidade
também contribuem de modo
importante para armazenar o óleo com
o qual poderemos, à meia-noite, reabastecer nossas lâmpadas exauridas.”
Presidente Spencer W. Kimball
(1895–1985), Faith Precedes the Miracle, 1972, p. 256.

Por Que Realizamos O Batismo Pelos Mortos?

Elder D. Tood Christofferson
Do Quórum dos Doze Apóstolos

Os teólogos cristãos há muito tempo meditam sobre a pergunta:
“Qual será o destino de bilhões de pessoas
que viveram e morreram sem nenhum conhecimento de Jesus?”
Com a Restauração do evangelho de Jesus Cristo, recebemos o
conhecimento de como os mortos que não
foram batizados são redimidos, e como Deus
pode ser “perfeito, justo e também um Deus misericordioso” (Alma 42:15).

Enquanto esteve aqui na Terra, Jesus
profetizou que também pregaria aos mortos.
Pedro nos diz que isso ocorreu no intervalo
entre a Crucificação e a Ressurreição do Salvador (ver I Pedro 3:18–19).
O Presidente Joseph F. Smith (1838–1918) testemunhou
em visão que o Salvador visitou o mundo
espiritual e “dentre os [espíritos] justos, organizou
suas forças e designou mensageiros,
revestidos de poder e autoridade, e comissionou-
os para levar a luz do evangelho aos que estavam nas trevas. (…)
A esses foi ensinada a fé em Deus, o
arrependimento do pecado, o batismo
vicário para remissão de pecados, [e] o dom
do Espírito Santo pela imposição de mãos”
(D&C 138:30, 33).

A doutrina de que os vivos podem ser
batizados e realizar ordenanças pelos mortos
vicariamente foi revelada novamente ao Profeta
Joseph Smith (ver D&C 124; 128; 132).
Ele aprendeu que não só a salvação individual
é oferecida aos espíritos que aguardam
a ressurreição, mas que eles também podem
ser unidos no céu como marido e mulher e ser selados a seus respectivos pais e mães
de todas as gerações passadas, assim como
seus filhos de todas as gerações seguintes podem ser selados a eles.

O princípio do trabalho vicário não deveria
ser estranho para nenhum cristão.
No batismo de uma pessoa viva, o oficiante age
por procuração, em lugar do Salvador.
Não é essa a doutrina principal de nossa fé? A de
que o sacrifício de Cristo expia nossos pecados
satisfazendo vicariamente as exigências da justiça em relação a nós?
Como disse o Presidente Gordon B. Hinckley (1910–2008):
“Creio que o trabalho vicário pelos mortos
se assemelha mais ao sacrifício vicário do
próprio Salvador do que qualquer outro
trabalho que conheço. Ele é realizado com
amor, sem qualquer expectativa de remuneração,
compensação ou qualquer coisa do gênero. Que princípio glorioso!”

Alguns não compreendem e pensam que
as almas de pessoas falecidas estão “sendo
batizadas na fé mórmon sem seu conhecimento”.
Eles pressupõem que, de alguma
forma, temos poder de forçar uma alma a fazer alguma coisa em questões de fé.
É claro que não podemos! Deus concedeu o livre-arbítrio ao homem desde o início.
A Igreja não os coloca em seus registros nem os conta como membros.
Nosso anseio em redimir os mortos e o tempo e os
meios que utilizamos para cumprir esse compromisso
são, acima de tudo, uma demonstração de nosso testemunho
de Jesus Cristo. Trata-se de uma declaração tão
veemente quanto aquela que fazemos concernente a
Sua missão e caráter divinos.
Primeiro, testificamos da ressurreição de Cristo; segundo, da abrangência infinita
de Sua Expiação; terceiro, de que Ele é a única fonte de
salvação; quarto, de que Ele estabeleceu as condições da salvação;
e quinto, de que Ele voltará.

O Poder da Ressurreição de Cristo
Com respeito à Ressurreição, Paulo perguntou: “Doutra
maneira, que farão os que se batizam pelos mortos, se absolutamente
os mortos não ressuscitam? Por que se batizam eles então pelos mortos?” (I Coríntios 15:29).
Nós nos batizamos pelos mortos porque sabemos que eles ressuscitarão.
“A alma será restituída ao corpo e o corpo, à alma; sim, e
todo membro e junta serão restituídos ao seu corpo; sim,
nem mesmo um fio de cabelo da cabeça será perdido, mas
todas as coisas serão restauradas na sua própria e perfeita
estrutura” (Alma 40:23). “Porque foi para isto que morreu
Cristo, e ressurgiu, e tornou a viver, para ser Senhor, tanto
dos mortos, como dos vivos” (Romanos 14:9).
É tremendamente importante o que fazemos em relação
àqueles que já se foram, porque eles vivem hoje como
espíritos e viverão novamente como almas imortais por
causa de Jesus Cristo. Acreditamos em Suas palavras
quando disse: “Eu sou a ressurreição e a vida; quem crê
em mim, ainda que esteja morto, viverá” ( João 11:25). Por
meio dos batismos que realizamos em favor dos mortos,
testificamos que “assim como todos morrem em Adão,
assim também todos serão vivificados em Cristo. (…)
Porque convém que reine até que haja posto a todos os
inimigos debaixo de seus pés.
Ora, o último inimigo que há de ser aniquilado
é a morte” (I Coríntios 15:22; 25–26).

Jesus Cristo, a Única Fonte de Salvação
Alguns cristãos dos dias de hoje, preocupados
com os bilhões de pessoas que morreram sem
o conhecimento de Jesus Cristo, começaram a conjeturar
se verdadeiramente há somente “um só Senhor, uma só
fé, um só batismo” (Efésios 4:5). Dizem que a crença
de que Jesus é o único Salvador é arrogante, limitada e
intransigente; nós, contudo, dizemos que esse dilema é
falso. Não há nenhuma injustiça no fato de haver apenas
Um por meio do qual possa vir a salvação, quando essa
única pessoa e Sua salvação é oferecida a todas as almas,
sem exceção.

As Condições de Salvação Estabelecidas por Cristo
Por acreditarmos que Jesus Cristo é o Redentor,
aceitamos também Sua autoridade para estabelecer as
condições pelas quais podemos receber Sua graça. Do
contrário, não nos preocuparíamos em ser batizados pelos mortos.

Não há exceções; não há necessidade delas. Todos os
que crerem e forem batizados, inclusive os que forem
batizados por procuração, e perseverarem até o fim, serão
salvos, “não somente os que creram após [a] vinda [de
Cristo] na carne, no meridiano dos tempos, mas todos,
desde o princípio, sim, todos os que existiram antes de sua vinda” (D&C 20:26).
Por essa razão o evangelho é pregado “também aos mortos, para que, na verdade, fossem julgados
segundo os homens na carne, mas vivessem segundo Deus em espírito” (I Pedro 4:6).

Libertar os Mortos da Prisão
As ordenanças vicárias que realizamos dentro dos
templos, a começar pelo batismo, tornam possível
a ligação entre as gerações, cumprindo o propósito
da criação da Terra. De fato, sem essas ordenanças,
“a Terra seria completamente destruída na [vinda de Cristo]” (D&C 2:3).
Às vezes, as escrituras referem-se aos mortos como se
eles estivessem nas trevas ou na prisão (ver Isaías 24:22;
I Pedro 3:19; Alma 40:12–13; D&C 38:5). Contemplando o
glorioso plano de Deus para Seus filhos, o Profeta Joseph
Smith escreveu este salmo: “Regozije-se vosso coração
e muito se alegre. Prorrompa a terra em canto. Entoem
os mortos hinos de eterno louvor ao Rei Emanuel, que
estabeleceu, antes da fundação do mundo, aquilo que nos
permitiria redimi-los de sua prisão; pois os prisioneiros serão libertados” (D&C 128:22).
Nossa responsabilidade é tão grande quanto o amor
de Deus para com Seus filhos de todas as épocas e de
todos os lugares. Nossos esforços em favor dos mortos
prestam eloqüente testemunho de que Jesus Cristo é
o divino Redentor de toda a humanidade. Sua graça e
promessas alcançam até mesmo aqueles que em vida
não O encontram. Por causa Dele, os prisioneiros serão libertados. ◼
Extraído de um discurso proferido na conferência geral de outubro
de 2000.

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Elevado Pela Oração

Amy S. Tate
Crianças do mundo inteiro oram ao Pai Celestial, tal como você faz!
Neste mês, vamos conhecer Jared Azzarini, de Porto Alegre, Brasil.

Jared Azzarini, 10 anos, ficou arrasado quando viu seu técnico e seus colegas de equipe entrarem no
avião rumo a Goiânia para participar do Torneio Nacional de Ginástica do Brasil, sem ele.
Ele havia orado com todas as forças para que as autoridades do aeroporto
permitissem que ele entrasse no avião para poder competir
com sua equipe. Mas disseram que ele não poderia
viajar sem sua certidão de nascimento original.
Ele tinha levado apenas uma cópia; a original estava em casa.
Por isso, enquanto sua equipe se preparava para
defender o título nacional de sua faixa etária, que ajudara
a ganhar no ano anterior, ele voltou para casa com a mãe.
Pensou nas últimas palavras que o técnico lhe dissera:
Crianças do mundo inteiro oram ao Pai Celestial, tal como você faz!
Neste mês, vamos conhecer Jared Azzarini, de Porto Alegre, Brasil.
“Se você não conseguir chegar ao torneio, a equipe perderá. Precisamos de você”.
O único vôo disponível seria na manhã seguinte. Isso
permitiria que ele chegasse ao torneio, mas em cima
da hora, sem ter chance de aquecer-se ou acostumar-se com o equipamento.
“Mãe”, disse ele, quando chegaram em casa, “você
me ensinou que quando oramos sinceramente, o
Senhor atende a nossas orações. Eu orei do fundo do
coração, mas nada aconteceu. Se eu for no vôo de amanhã, não terei chance.”
A mãe de Jared assegurou-lhe que “a Deus tudo é
possível” (Mateus 19:26). Ela ligou para o aeroporto.
Em meia hora, a companhia aérea telefonou e perguntou
se Jared conseguiria chegar imediatamente ao
aeroporto. Havia surgido uma vaga em um vôo que partiria dali a pouco.
“O Pai Celestial realmente responde a nossas orações!”,
pensou Jared, enquanto corria para o quarto para agradecer ao Pai Celestial.
Jared, membro da Ala Intercap, Estaca Porto Alegre
Brasil Partenon, conseguiu chegar a tempo ao torneio e
conquistou o terceiro lugar nas finais individuais, além
de ajudar sua equipe a vencer novamente o torneio nacional de sua faixa etária.

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O Exemplo de Jared
Nenhum dos colegas de equipe de Jared é membro da Igreja, por isso
ele toma cuidado para ser um bom exemplo e tratar os outros com bondade.
Jared já convidou seus amigos para passar o fim de semana com ele e os levou para a Igreja.
Emprestou-lhes camisa branca e gravata. “Sempre procuro
estar pronto para ajudar”, diz ele.
“Oro pelos meus colegas de equipe que estão competindo e até os ensino a orar.”
Jared usa o nome do Pai Celestial e de Jesus Cristo com reverência.
Ele não diz palavrões ou expressões rudes e procura ajudar os outros a fazer o mesmo. Ele diz:
“Meus colegas de equipe vigiam uns aos outros para não dizerem coisas feias, pelo
menos na minha frente”.

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Em Defesa de Caleb

Amy S. Tate
Inspirado em uma história verídica

“Lembrai-vos (…) da bondade fraternal” (DEC 4:6)

O dia começou como outro qualquer na escola.
Nossa professora, a Srta. Blackstock, estava escrevendo no quadronegro,
enquanto eu sonhava acordado em minha carteira.
Então, nosso diretor entrou com um menino que eu nunca tinha visto.
Sussurrou algo ao ouvido da Srta. Blackstock, e todos ficaram quietos, tentando ouvir.
O menino ficou ali parado na frente da
classe, e todas as crianças o fitavam atentamente.
Sua camisa xadrez desbotada estava desarrumada.
Havia um buraco no joelho esquerdo das calças.
Ele estava com os ombros encolhidos, as mãos enfiadas nos bolsos, e olhava para o chão.

Depois que o diretor saiu, a Srta. Blackstock disse:
“Classe, quero que conheçam Caleb Sanders. Ele
mudou-se recentemente para cá, vindo de Montana,
que é um lugar bem distante! Caleb, pode sentar-se ao lado do Luke”.
Ela apontou para o lugar vazio ao meu lado, e a classe
inteira ficou olhando enquanto Caleb nervosamente se
dirigia a seu lugar, passando entre as carteiras.
Quando a Srta. Blackstock voltou a atenção ao quadro-negro, ouviram-
se sussurros por toda a sala. Alguns meninos estavam
dizendo coisas maldosas sobre as roupas de Caleb.
“Vejam que botas esquisitas ele está usando”, disse alguém.
“Dava para escalar o Himalaia com elas!”, acrescentou outro menino.
Dei uma olhada para o Caleb, mas ele apenas ficou
ali calado, olhando para a página em branco do seu caderno e apertando o lápis.
Eu sabia que ele tinha ouvido o comentário, porque o vi se mexendo incomodado
na cadeira. Então, dois meninos riram tão alto que a Srta. Blackstock parou de escrever.
“Vejo que todos estão ansiosos para conversar com
o Caleb, por isso vamos pedir que ele venha até aqui e
nos conte um pouco sobre a sua vida”, disse ela.
A classe ficou em silêncio, e todos olharam para o
novo aluno. Senti pena dele. O menino que sentava
atrás de mim chutou a cadeira do Caleb e disse, em tom
de gozação: “Vai lá, menino da montanha”.
Caleb caminhou lentamente até a frente da sala de aula.
Uma franja do cabelo cobria-lhe parcialmente os
olhos, e ele arrastava as botas ao andar.
Os meninos ameu redor riram de novo. Eu sabia que a Srta. Blackstock
estava tentando ajudar, mas achei que aquilo só estava piorando as coisas.
Um menino ergueu a mão e perguntou: “Onde você
morava em Montana, debaixo de uma rocha?”
A classe inteira caiu na risada.
A menina da fileira da frente perguntou: “Todo mundo em Montana se veste como você?”
Senti meu rosto ficar quente, à medida que a raiva
ia aumentando dentro de mim. Se alguém não parasse
aquilo, eu sabia que Caleb seria rejeitado pela turma
por todo o ano letivo. Mas se eu o defendesse, as crianças poderiam rir de mim também.
Então, lembrei-me do que minha madrasta me
dissera quando tentei entrar no time de futebol.
Ela me contou a história de Davi, no Velho Testamento.
Davi era o mais jovem dos irmãos, mas o Senhor o
escolheu para ser rei. Não importava sua aparência.
Às vezes, as pessoas julgam os outros pela aparência, mas o Senhor vê o coração.
Eu sabia que Caleb precisava de ajuda, por isso
ergui a mão. A Srta. Blackstock deixou-me falar.
Caleb não ergueu o rosto. Provavelmente esperava que eu zombasse dele também.
“Ouvi dizer que há parques muito bonitos em
Montana, com excelentes trilhas para caminhadas.
Como são esses parques?”, perguntei.
A classe ficou em silêncio. Senti meu rosto ficar
vermelho de novo, mas Caleb sorriu. Vi que ele
estava aliviado por poder responder a uma pergunta
bondosa. Começou a falar, bem baixinho.
Contou que sua família morava numa grande
fazenda em Montana, e que ele até tinha um cavalo
só seu. Falou de sua trilha favorita no Parque
Nacional das Geleiras e de como ele havia encontrado um urso de verdade.
À medida que foi contando mais sobre sua terra, as outras crianças
começaram a fazer perguntas sobre o urso, as caminhadas
e a escalada de montanhas.
Depois da escola, eu não tinha certeza se
alguém ia sentar-se comigo no ônibus. Segurei
minha mochila no colo e fiquei olhando pela janela
do ônibus. De repente, senti alguém me tocar o ombro. Era Caleb.
“Posso sentar aqui?”, perguntou ele, timidamente.
“Claro!”, disse eu, dando lugar para ele sentar.
Nunca imaginei que aquele dia acabaria daquele
jeito. Sinto-me feliz por ter tido a coragem de ser
bondoso com o Caleb. Agora ele tem muitos amigos,
e tenho orgulho de ser um deles. ●

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